CIUDAD DE PUERTO NATALES

Cueva del Milodon - Puerto Natales - Chile


CUEVA DEL MILODON
Ubicada a 24 Kms. al norte de Puerto Natales, este Monumento Natural está formado por tres cavernas y un conglomerado rocoso denominado "Silla del Diablo". La mayor de estas cavernas se encuentra a 150 metros sobre el nivel del mar y sus dimensiones son: 30 metros de alto, 80 metros de frente y 200 metros de profundidad.


El interés científico del lugar está dado por el hallazgo, en 1896, de piel, huesos y otros restos de un animal extinto, el MILODON (Mylodon darwini), un hervíboro de grandes dimensiones que se extinguió, probablemente, a fines del pleistoceno.


Fuera de la importancia histórica, científica y cultural que posee el área de la Cueva del Milodón, ella ofrece un atractivo adicional, el de su paisaje y vida natural. El área corresponde a una zona de transición entre la estepa y el bosque, y su flora típica la forma el ñire, el calafate y el romerillo. La vida animal es abundante, especialmente en aves.


Antes de llegar a la cueva, el camino de acceso pasa por la "Silla del Diablo", nombre que proviene de la imaginación popular dado a una estructura rocosa con cierto aspecto de cierto sillón de la cual se cuenta que fue "asiento" del Milodón y que la leyenda transformó en "diablo".


El área es una zona controlada por la Corporación Nacional Forestal (CONAF) y existen lugares de picnic, muy frecuentados por los habitante de Puerto Natales.


MILODON CAVE
Located 24 Kms. north of Puerto Natales, this natural monument is composed of three caves and a rock formation known as the Silla del Diablo (Devil's Seat). The main cave is 150 meters above sea level, and it measures 30 meters high, 80 meters long and 200 meters deep.


In 1896 the scientific world was fascinated by the discovery in this cave of the skin, bones and other parts of an extinct animal, the milodon (Mylodon Darwini). Scientists originally believed the remains to be fresh, indicating that the animal still existed. But later test proved that the remains were thousands of years old. The milodon, a very large herbivore, is believed to have died out at the end opf the Pleistocene era.


Aside from the cave and its historical and scientific importance, the region has lovely landscapes because it is a transition area between the steppe and the region's forest. Some local threes and plants include the ñire, the calafate and the romerillo.


Just before the access road reaches the cave, it passes the Silla del Diablo. This huge rock formation looks like an enormous chair. When the milodon remains were discovered in this area, a folk tale was born that this was the milodon's seat. Over time, the devil took the place of the milodon in the rock formation's name.


The Corporación Nacional Forestal (CONAF, the National Forest Corporation), which oversees the area, has set up picnic areas that are popular with the inhabitants of Puerto Natales.





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Last Revised: November 7th, 2000.


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